Investigación Por S. A. D. Sábado, 24 Agosto 2019 10:00
estudio en la Universidad de Pensilvania

Los cigarrillos electrónicos sin nicotina también perjudican la salud

Un sólo vapeo daña los vasos sanguíneos y aumenta el riesgo de infarto o derrame cerebral

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Los cigarrillos electrónicos se han puesto de moda entre los adolescentes. Los cigarrillos electrónicos se han puesto de moda entre los adolescentes.

Fumar cigarrillos electrónicos, también llamado vapeo, se ha comercializado como una alternativa segura a los cigarrillos de tabaco y está aumentando su popularidad entre los adolescentes no fumadores. Sin embargo, un solo cigarrillo electrónico puede ser dañino para los vasos sanguíneos del cuerpo, incluso cuando el vapor está completamente libre de nicotina, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. Los resultados acaban de ser publicados en Radiología.

Para estudiar los impactos a corto plazo del vapeo, los investigadores realizaron exámenes de resonancia magnética en 31 adultos sanos y no fumadores antes y después de vapear un cigarrillo electrónico sin nicotina. Comparando los datos previos y posteriores a la resonancia magnética, el episodio único de vapeo arrojó un flujo sanguíneo reducido y una función endotelial deteriorada en la arteria grande (femoral) que suministra sangre al muslo y la pierna. El endotelio, que recubre la superficie interior de los vasos sanguíneos, es esencial para la circulación sanguínea adecuada. Una vez que se daña el endotelio, las arterias se engrosan y el flujo sanguíneo al corazón y al cerebro se puede cortar, lo que aumenta el riesgo de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

"Si bien el líquido del cigarrillo electrónico puede ser relativamente inofensivo, el proceso de vaporización puede transformar las moléculas, principalmente propilenglicol y glicerol, en sustancias tóxicas", dijo el investigador principal del estudio, Felix W. Wehrli, PhD, profesor de Ciencia Radiológica y Biofísica. "Más allá de los efectos nocivos de la nicotina, hemos demostrado que el vapeo tiene un efecto repentino e inmediato en la función vascular del cuerpo, y podría conducir a consecuencias perjudiciales a largo plazo", añade.

Popular entre los adolescentes

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos que funcionan con baterías que convierten el líquido en aerosol, que se inhala en los pulmones del usuario. Típicamente, el líquido contiene nicotina adictiva, así como sabores. Más de 10 millones de adultos en los Estados Unidos usan cigarrillos electrónicos, y el vapeo se ha vuelto especialmente popular entre los adolescentes. Si bien parece haber cierto consenso de que el vapeo puede ser menos dañino para la salud que fumar cigarrillos de tabaco, los peligros de los cigarrillos electrónicos siguen sin estar claros.

En este estudio, los investigadores examinaron el impacto de un cigarrillo electrónico que contenía propilenglicol y glicerol con sabor a tabaco, pero no nicotina, del cual los participantes del estudio tomaron 16 inhalaciones de tres segundos. Para evaluar la reactividad vascular, los investigadores contrajeron los vasos del muslo de los participantes del estudio con un brazalete y luego midieron la rapidez con que fluía la sangre después de su liberación. Usando un procedimiento de IRM multiparamétrico, los investigadores escanearon la arteria y la vena femorales en la pierna antes y después de cada episodio de vapeo para ver cómo cambió la función vascular.

Luego, el grupo realizó un análisis estadístico para determinar las diferencias grupales en la función vascular antes y después del vapeo. Observaron, en promedio, una reducción del 34 por ciento en la dilatación de la arteria femoral. La exposición a los cigarrillos electrónicos también condujo a una reducción del 17.5 por ciento en el flujo sanguíneo máximo, una reducción del 20 por ciento en el oxígeno venoso y una reducción del 25.8 por ciento en la aceleración de la sangre después de la liberación del manguito, la velocidad a la que la sangre volvió al flujo normal después de ser constreñido.

Revestimiento de los vasos sanguíneos

Estos hallazgos sugieren que el vapeo puede causar cambios significativos en el revestimiento interno de los vasos sanguíneos, dijo la autora principal del estudio, Alessandra Caporale, PhD, investigadora postdoctoral en el Laboratorio de Imágenes Estructurales, Fisiológicas y Funcionales en Penn.

"Los cigarrillos electrónicos se anuncian como no dañinos, y muchos usuarios de cigarrillos electrónicos están convencidos de que solo están inhalando vapor de agua", dijo Caporale. "Pero los solventes, saborizantes y aditivos en la base líquida, después de la vaporización, exponen a los usuarios a múltiples consecuencias en el tracto respiratorio y los vasos sanguíneos".

Wehrli señaló que observaron estos cambios sorprendentes después de que los participantesm que nunca habían fumado previamente, usaron un cigarrillo electrónico una sola vez. Se necesita más investigación para abordar los posibles efectos adversos a largo plazo del vapeo en la salud vascular, pero predice que los cigarrillos electrónicos son potencialmente mucho más peligrosos de lo que se suponía anteriormente. A principios de este año, por ejemplo, su grupo de investigación descubrió que la exposición aguda a los cigarrillos electrónicos causa inflamación vascular.

“Advierto a los jóvenes que ni siquiera comiencen a usar cigarrillos electrónicos. La creencia común es que la nicotina es lo que es tóxico, pero hemos descubierto que existen peligros, independientes de la nicotina ”, dijo Wehrli. "Claramente, si hay un efecto después de un solo uso de un cigarrillo electrónico, entonces puedes imaginar qué tipo de daño permanente podría causar después de vapear regularmente durante años".

Esta investigación fue apoyada por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (R01 HL109545 y R01 HL139358). Otros autores de Penn en el estudio son Michael C. Langham, Wensheng Guo, Shampa Chatterjee y Alyssa Johncola.

 

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