Pacientes de cerca Por S. A. D. Viernes, 21 Diciembre 2018 00:24
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La campaña 'No es cuentitis, es artritis' da visibilidad a las dificultades que sufren los más jóvenes y el impacto en su calidad de vida

Todavía existe la falsa creencia de que se trata de una enfermedad propia de personas mayores

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Antonio Torralba, presidente de ConArtritis y la doctora Rosario García de Vicuña, jefa de Servicio de Reumatología del Hospital Universitario de La Princesa. Antonio Torralba, presidente de ConArtritis y la doctora Rosario García de Vicuña, jefa de Servicio de Reumatología del Hospital Universitario de La Princesa.

El Hospital Universitario de La Princesa, en Madrid, ha acogido el lanzamiento de la campaña de concienciación No es cuentitis, es artritis, promovida por la Coordinadora Nacional de Artritis, ConArtritis, con el apoyo de Sandoz.

La iniciativa, respaldada por el Servicio de Reumatología del propio hospital, ha contado con la participación de Antonio Torralba, presidente de ConArtritis, y con la doctora Rosario García de Vicuña, jefa de Servicio de Reumatología del Hospital Universitario de La Princesa, entre otros especialistas de la unidad.

Esta iniciativa pone de relieve el impacto físico y emocional que esta patología causa en niños y jóvenes, pues en numerosas ocasiones, la dificultad de movimiento o el dolor que experimentan, les impide realizar actividades cotidianas, comunes en el resto de población de su edad.

Para ello, se ha creado un espacio con ilustraciones que transmiten los sentimientos que experimentan los pacientes en diferentes situaciones cotidianas. En palabras de Antonio Torralba, esta actividad busca “acercar la artritis a la población general mostrando lo que le supone vivir con esta enfermedad a niños y jóvenes. Y es que aún existe la falsa creencia de que la artritis solo afecta a las personas mayores”.

Además, con el fin de dar mayor visibilidad a la patología, se invita a los visitantes a mandar su mensaje de apoyo y a reflexionar sobre si alguna vez han restado importancia al dolor que siente una persona con artritis subestimando la enfermedad por falta de información.

En este sentido, la doctora Rosario García de Vicuña defiende que, para el Hospital Universitario de La Princesa, “es una oportunidad para apoyar a las personas afectadas, para que se sientan comprendidas y apoyadas ante enfermedades que son desconocidas por la mayoría. Como profesionales y como institución nos debemos a la educación de los ciudadanos para desterrar el mantra del “reuma” como una única dolencia. Es importante derribar falsos mitos, como que ‘la artritis es cosa de mayores; o que cuando alguien joven se queja de dolor o inflamación articular, sólo se piense en dolencias traumáticas, relacionadas con la práctica deportiva o en dolores del crecimiento"

El impacto emocional de la artritis en los jóvenes

La enfermedad puede causar, en fases avanzadas, importantes limitaciones físicas, así como un marcado deterioro de la calidad de vida. La doctora García Vicuña considera que la enfermedad en jóvenes y niños influye en diferentes esferas, y asegura que  “la principal consecuencia en los jóvenes es que afecta a una etapa de la vida en la que no sólo es crucial mantener una plena actividad física, sino que puede influir negativamente al desarrollo y el proyecto vital de las personas. En el caso de los niños y adolescentes, puede repercutir en el crecimiento y el desarrollo normal del niño, tanto a nivel físico como psíquico”.

Por este motivo, cobra gran importancia el tener en cuenta los sentimientos que experimentan los más pequeños hacia las limitaciones que sufren por culpa de su enfermedad. “Normalmente se tiene más en cuenta el tratamiento a nivel físico: reducir el dolor, la inflamación o la rigidez, pero la artritis también provoca efectos a nivel emocional, como la incomprensión, el sentimiento de soledad, e incluso puede dar lugar a una depresión, que en el caso de un niño o adolescente puede ser más difícil de manejar”, de ahí que cobre importancia el acercamiento emocional, explica Antonio Torralba.

Por su parte, la doctora García Vicuña comenta que “el dolor y la rigidez que causa esta patología limita la movilidad de quienes la sufren, algo muy difícil de encajar en una etapa especialmente activa, lo que repercute en su autoestima y sus relaciones con los demás”.

En esta línea, el doctor Rafael Martinez, director médico de Sandoz España, explica que “apoyar la campaña de concienciación No es cuentitis, es artritis es una muestra más del compromiso de Sandoz por formar a todos los agentes implicados en el ámbito de la salud con el fin de avanzar en la mejora de la calidad de vida de los pacientes. Por eso, continuaremos focalizando nuestro esfuerzo en desarrollar iniciativas que contribuyan a facilitar la convivencia de los pacientes con su enfermedad y con su entorno”.

La artritis y su impacto físico en los más jóvenes

La artritis es la inflamación de una o más articulaciones. Existen más de 100 tipos diferentes de artritis, aunque, según apunta la especialista, “la artritis idiopática juvenil (AIJ), las espondiloartritis (SpAs) y la artritis reumatoide (AR) son las más comunes en los jóvenes”. La AIJ afecta a los menores de 16 años y dependiendo del tipo de artritis, la enfermedad tiene preferencia por un grupo de edad y sexo diferentes para debutar. Además de la inflamación de articulaciones, la enfermedad puede afectar a los niños con síntomas en otros órganos como la piel, el tracto gastrointestinal y los ojos.

El tipo de artritis más común en los menores es la artritis idiopática juvenil (AIJ). Generalmente es más frecuente en las niñas y comienza entre el primer y cuarto año de vida. Se diagnostican 10 casos nuevos al año por cada 100.000 niños menores de 16 años, y aproximadamente uno de cada 1.000 niños en el mundo la padece.

Sus síntomas son muy variados, dolor e inflamación de las articulaciones, erupciones de la piel, fiebre, aumento del tamaño de los ganglios, inflamación de los ojos, cansancio, retraso del crecimiento, etc. La enfermedad puede debutar lenta y progresivamente, siendo más difícil de percibir su inicio. En estos casos, los niños suelen cojear sin apreciarse hinchazón o tienen un cansancio pronunciado que les obliga a disminuir su actividad física. En cambio, en otras ocasiones el comienzo es rápido y grave, con síntomas más evidentes, como mal estado general, fiebre alta, manchas en la piel, dolor difuso en brazos y piernas o hinchazón en muchas articulaciones.

Las espondiloartritis son un grupo de enfermedades que pueden afectar a las articulaciones sacroilíacas o de la columna vertebral, así como a las articulaciones de las extremidades inferiores, la cadera y las rodillas. Difieren de otros tipos de artritis, en que involucra los puntos donde los ligamentos y tendones se unen a los huesos, llamados "entesis".

Además, estas enfermedades traen consigo patologías asociadas, como la uveítis (enrojecimiento y dolor en el ojo), la cual padece alrededor del 40% de las personas con espondiloartritis. Estas patologías aparecen con más frecuencia en hombres jóvenes y en adolescentes, entre 20 y 30 años. Los tipos de espondiloartritis más frecuentes son la espondilitis anquilosante, las artritis enteropáticas que aparecen en el contexto de enfermedad inflamatoria intestinal (Crohn y colitis ulcerosa) y la artritis psoriásica. Dado el gran espectro de patologías que engloba es muy difícil registrar su prevalencia.

Por último, la artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria crónica, de naturaleza autoinmune, caracterizada por la afectación simétrica de múltiples articulaciones que se manifiesta típicamente por dolor, tumefacción y rigidez o dificultad de movimiento en diversas articulaciones pequeñas y grandes.

 

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