Pacientes de cerca Por S. A. D. Jueves, 17 Octubre 2019 08:07
DÍA MUNDIAL

Un 11% de la población española padece dolor crónico

Más del 85% de los pacientes con dolor neuropático presentan un deterioro significativo en su calidad de vida y el 70% padece algún tipo de alteración psiquiátrica

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Un 11% de la población española padece dolor crónico Morguefile

Un 11% de la población en España padece dolor crónico, lo que significa que más de cinco millones de personas sufren dolor agudo durante más de seis mese. De ellas, casi la mitad presenta dolor neuropático, según los datos facilitados desde la Sociedad Española de Neurología (SEN) con motivo del Día Mundial contra el Dolor, que se conmemora este jueves.

"El dolor neuropático es el que se origina como consecuencia directa de una lesión o enfermedad que afecta al sistema somato-sensorial. A diferencia de otros tipos de dolor que pueden ser una señal de nuestro cuerpo, no tiene ninguna utilidad beneficiosa para el organismo. Se trata de una disfunción del sistema nervioso que hace que nuestro sistema sensitivo interprete como dolorosos ciertos estímulos que en realidad no lo son", explica el Dr. Pedro Bermejo Velasco, coordinador del Grupo de Estudio de Dolor Neuropático de la SEN, que añade: "Es uno de los tipos de dolor más complejos y puede llegar a ser persistente indefinidamente".

Ciertas enfermedades neurológicas, infecciones, traumatismos, diabetes y cáncer suelen ser las principales causas de la aparición de este dolor, aunque también puede surgir como una consecuencia post-operatoria, llegando a afectar, dependiendo del tipo de cirugía, a entre el 5 y el 85% de las personas que se someten a una intervención quirúrgica.

A pesar de la diversidad de causas que pueden originar dolor neuropático, sus características son parecidas en casi todos los pacientes, con síntomas dolorosis similares a una corriente eléctrica, quemazón o pinchazos ante estímulos comunes. El dolor neuropático destaca también por su intensidad y la capacidad de alterar de forma importante la calidad de vida del paciente, por lo que representa un problema sociosanitario de gran envergadura.

A esto se le suma la frecuente comorbilidad a la que va asociado, en forma de alteraciones del sueño, cansancio o pérdida de concentración, y que puede afectar considerablemente el estado de ánimo, la personalidad y las relaciones familiares y sociales del paciente. De hecho, más del 85% de los afectados presenten un deterioro significativo en su calidad de vida y siete de cada diez sufren algún tipo de alteración psiquiátrica, principalmente ansiedad o depresión.

"Otra de las características de este dolor es que no responde adecuadamente a los tratamientos existentes. Solo la mitad de los pacientes experimentan un alivio significativo y, cuando es así, se trata de un alivio parcial", señala el Dr. Pedro Bermejo.

"Por otra parte, son varios los estudios que señalan que la mayoría de estos afectados se encuentran infratratados. Generalmente, los pacientes con dolor neuropático precisan la utilización de dos o más fármacos para esta dolencia, además de llevar a cabo otras opciones terapéuticas alternativas no farmacológicas para ayudarles a convivir con su dolor, como fisioterapia, tratamiento psicológico, terapia cognitivo-conductual, etc., aunque actualmente solo el 30% de los pacientes lo recibe", añade el experto.

La comunidad científica confía en que, gracias a los recientes avances en la evaluación y comprensión del dolor neuropático, surjan en los próximos años nuevas perspectivas que permitan el desarrollo de nuevos fármacos y un abordaje terapéutico más personalizado para este dolor que supone el 12,5% de las consultas de Atención Primaria y el 8% de las consultas al servicio de Neurología.

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