Opinión Por Cruz Roja Española* Martes, 29 Octubre 2019 14:41
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El precio de no hacer nada frente al cambio climático

*Cruz Roja Española

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Los rostros del cambio climático Cruz Roja

Hasta 2050, cerca de 200 millones de personas podrían necesitar ayuda humanitaria internacional cada año debido a una trágica combinación de desastres relacionados con el clima y los efectos socioeconómicos del cambio climático.

cambio climatico catastrofe natural cruz roja opinionEsa cifra es prácticamente el doble de los 108 millones de personas que, según se estima, necesitan actualmente ayuda del sistema humanitario internacional a raíz de inundaciones, tormentas, sequías e incendios forestales. Incluso en tan sólo una década (2030), este número podría crecer casi un 50%.

Todo aumento que se permita en la cantidad de personas necesitadas conllevará un precio demasiado alto para la humanidad. Los recursos disponibles son ya insuficientes para prestar apoyo básico a quienes precisan asistencia después de un desastre relacionado con el clima. Según la asistencia que se brinde y la fuente que estime los costos de esta cobertura, se necesitarían de los donantes internacionales entre 3.500 y 12.000 millones de dólares al año. En 2030, la financiación requerida podría rápidamente ascender a 20.000 millones de dólares al año.

Estos datos surgen de un análisis realizado por la Federación Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y los principales científicos y economistas especializados en asuntos relativos al clima. De este análisis se desprende, además, el eventual costo de la inacción para ayudar a las sociedades a adaptarse al cambio climático.

Si bien el costo de no hacer nada es evidente, también existe la oportunidad de hacer algo. Aunque no esté en nuestras manos impedir los ciclones, tormentas, olas de calor u otros peligros derivados de la situación climática, podemos hacer algo acerca de sus repercusiones. A través de la adopción de diversas medidas, podemos forjar un desarrollo más inclusivo, reducir los riesgos de los desastres relacionados con el clima y mejorar la gestión de estos.

Resulta esencial la inversión en medidas de adaptación al contexto climático y en el fomento de la capacidad de resiliencia de las comunidades, los países y las regiones en peligro. A través de la ayuda a las comunidades y los países para que sean capaces de prepararse con anticipación y adaptarse a las circunstancias, se podrá disminuir la cantidad de personas que requieran asistencia humanitaria y los montos requeridos para que las organizaciones humanitarias internacionales realicen su labor.

cambio climatico Cruz Roja 1La mitigación del cambio climático a través de la reducción de las emisiones de carbono reviste cardinal importancia. No obstante, incluso si estas llegaran mañana a un nivel nulo, el calentamiento del planeta persistiría durante decenios y el nivel de los mares continuaría aumentando por siglos. Por consiguiente, además de las medidas de mitigación del cambio climático, son indispensables acciones de adaptación para velar por la prosperidad del mundo incluso en condiciones de calentamiento.

Mediante medidas firmes y ambiciosas, sería también posible la significativa reducción de la cantidad anual de personas que necesitan asistencia humanitaria debido a desastres relacionados con el clima hasta 2030, que bajaría a 68 millones; incluso, a 10 millones hasta 2050, esto es, una redución del 90%, en comparación con las cifras actuales.

Estas diferencias demuestran que un proceso de desarrollo rápido, inclusivo y con adecuada consideración de los factores climáticos puede atenuar significativamente tanto los efectos del cambio climático como el costo de la ayuda humanitaria. Más importante aún, al proteger a las personas de las consecuencias graves y predecibles del cambio climático, se podría reducir el sufrimiento humano, tan innecesario como inaceptable, y se podrían salvar un sinnúmero de vidas.

 

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