Profesionales Por S. A. D. Miércoles, 21 Noviembre 2018 10:48
DÍA MUNDIAL

Las cifras de la EPOC siguen creciendo

Un nuevo estudio calcula que el número estimado de casos en España asciende a 2,9 millones, frente a los 2,1 millones del informe EPISCAN

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Un afectado por EPOC, con su concentrador de oxígeno portátil. Un afectado por EPOC, con su concentrador de oxígeno portátil.

La EPOC o enfermedad pulmonar obstructiva crónica todavía es una patología poco conocida socialmente, a pesar de ser ya un problema de salud pública de gran relevancia. "En los últimos años, diversos estudios han actualizado las cifras de la EPOC en España. Con motivo del Día Mundial de la EPOC, queremos recordar estos datos y redimensionar el alcance de esta enfermedad en España", explica el doctor José Luis López-Campos, coordinador del Área de EPOC de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

Y es que, según el estudio internacional Global Burden of Disease (GBD 2015), el número de casos estimados de EPOC en España se situaba en 2,9 millones en 2015, frente a los 2,1 millones que calculaba el informe EPISCAN en el año 2007. Del mismo modo, las muertes anuales por esta enfermedad en nuestro país han pasado de 18.000 a 29.000 en este periodo.

Con estas cifras, SEPAR recuerda que la EPOC es la cuarta causa de muerte en España, representando el 6,95% de las defunciones, por detrás de la cardiopatía isquémica (14,5%), el alzhéimer y otras demencias (13,6%) y el ictus (7,1%), y es más mortal que el cáncer de pulmón, que figura como la quinta causa de muerte.

La EPOC es, además una patología altamente discapacitante. Según el estudio GBD 2015, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica figura entre las diez primeras causas de mortalidad y discapacidad combinadas; disminuye notablemente la calidad de vida de quienes la padecen, y también de su entorno más cercano. Como se recuerda desde esta sociedad científica, las personas afectadas tosen, expectoran y tienen dificultad para respirar cada día de su vida. "Es una enfermedad crónica y progresiva, que necesita un diagnóstico precoz y un tratamiento temprano para poder frenar sus síntomas. La EPOC y sus graves consecuencias, como las citadas defunciones prematuras, podrían evitarse combatiendo su principal causa: el tabaquismo", recuerda el doctor López-Campos.

En este sentido, aunque el consumo de tabaco ha disminuido progresivamente entre 1980 y 2016, los expertos de SEPAR consideran que sigue siendo importante monitorizar las nuevas tendencias de consumo, incluido el tabaco de liar, los cigarrillos electrónicos y los dispositivos de vapeo, pues cabe recordar que fumar es un factor de riesgo prevenible de EPOC y otras enfermedades.

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